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當心 「無聲的殺手 」﹕淺談抑鬱症的症狀與治療

抑鬱症是什麼?


抑鬱症是一種常見的心理疾病,其主要特徵是長期的情緒低落,對生活失去興趣和動力,以及消極負面的思維方式。這些症狀會影響患者的工作、學業和社交生活等各方面。



抑鬱症的主要特徵包括﹕

  • 持續的情緒低落﹕患者經常感到悲傷、沮喪、無助或絕望。

  • 失去興趣和動力﹕患者對之前喜愛的活動和嗜好完全失去興趣,缺少做任何事情的動力。

  • 消極負面的思想﹕患者常對自己和世界持負面看法,喪失信心和希望。


這些症狀如果持續時間較長,影響更為嚴重並難以控制,那就是抑鬱症。


區別正常情緒低落與抑鬱症的主要特徵在於﹕

  • 持續時間更長。正常情緒低落通常數天或數周,抑鬱症則持續數月甚至數年。

  • 影響更大。抑鬱症會影響工作與生活,無法自如地應對;正常情緒低落的影響相對有限。

  • 無法自主控制。抑鬱症患者無法改變自己的情緒和思想,輕而易舉地回復到正常狀態。


如果有以上的多種症狀加劇,就需要尋求醫生的協助,診斷是否患有抑鬱症。



抑鬱症在香港的盛行情況


抑鬱症在香港是一種不容忽視的心理疾病。根據最近的調查數據,抑鬱症在香港的盛行情況如下﹕


  • 香港的盛行率約為3%﹕根據《香港精神健康調查2010-2013》,在16至75歲香港華裔人口中約有3%受抑鬱困擾。

  • 女性患病風險高於男性約1.6倍﹕抑鬱症女性的患病率高於男性,女性患病機率是男性的1.6倍。

  • 主要發病年齡在青春期中期到40多歲﹕抑鬱症首次發病的時間多在青春期中期到40歲之間。

  • 隨年齡增長發病率亦增加﹕65歲以上年長人士的抑鬱症發病率最高,66至75歲年齡段的盛行率最高。


抑鬱症在香港社會已成為一種真正普遍的心理健康問題。特別是女性,青少年和老年人,是最容易患病的高危險群體。我們需要增加對此疾病的關注,並加強向患者提供支持與幫助。



抑鬱症的主要成因


抑鬱症的成因複雜多元,以下是影響抑鬱症的主要因素﹕


遺傳因素﹕

如果家族有史可查的抑鬱症病史,患上抑鬱症的風險會增加1.5至3倍。這表明遺傳在某種程度上會影響是否易患抑鬱症。


生理因素﹕

抑鬱症可能與腦內物質失衡有關,如血清素和去甲腎上腺素等。另外,甲狀腺功能低下和使用某些藥物也可能導致抑鬱症狀。


性格因素﹕

性格易緊張或焦慮、要求過高、固執、悲觀等性格特質,都會增加患抑鬱症的風險。


環境壓力﹕

生活中的重大變故和長期的負面壓力,如事業挫折、婚姻問題、家庭糾紛、財政困難等,都是引發抑鬱症的常見因素。


抑鬱症是多重因素共同作用的結果。生理、心理和環境各方面都可能影響個人是否易患抑鬱症,這是很常見的一種情況。這些主要的成因有助於我們更好地了解抑鬱症,採取有效的措施以預防和改善這種心理病症。



抑鬱症的主要症狀

抑鬱症的主要症狀可以分為四個方面﹕情緒、行為、思想以及身體症狀。



情緒方面﹕

  • 持續的憂鬱、難過和悲傷情緒

  • 憤怒和焦慮情緒

  • 感到負面自責、自我厭惡

行為方面﹕

  • 對以往興趣活動完全失去動機和興趣

  • 開始自殘或有自殺念頭

思想方面﹕

  • 對自己、將來和生活完全沒有希望

  • 消極負面的思想,比如自己毫無價值


身體方面﹕

  • 失眠或嗜睡

  • 胃口減退或增多,體重改變

  • 工作和活動動力下降

  • 常感到疲勞不振


這些主要的情緒、行為、思想和身體症狀可以幫助診斷患有抑鬱症。如果出現多種症狀並持續2周以上,就應該諮詢專業醫生,從而儘快接受治療。

診斷抑鬱症

診斷抑鬱症主要根據兩個方面﹕

  • 正常的身體檢查和實驗室檢查

  • 符合專業診斷標準



醫生首先會為患者做全面的身體檢查和一些必要的實驗室測試,排除其他可能造成類似抑鬱症狀的身體疾病。


診斷抑鬱症主要根據美國精神醫學學會的《診斷與統計手冊》(DSM- 5)的標準。



DSM 對抑鬱症的診斷有以下必要條件﹕


DSM-5是美國精神疾病診斷與統計手冊的第五版,是一個用於診斷和分類精神疾病的參考工具。抑鬱症是DSM-5中的一種精神疾病,也稱為「抑鬱性障礙」。根據DSM-5的標準,抑鬱症的診斷需要符合以下條件:


  1. 持續至少兩週的抑鬱情緒或憂鬱情緒,或者失去興趣或樂趣感。

  2. 抑鬱情緒或憂鬱情緒至少包含以下一項:憂鬱、情緒低落、易怒、情感淡漠、失去信心、自卑、無助、絕望等。

  3. 上述症狀對日常生活造成明顯困擾或顯著影響社交、工作或其他重要領域的功能。

  4. 排除其他可能導致症狀的身體疾病或藥物的影響。


當患者符合以上條件時,才可確診患有抑鬱症。如果患者出現多於5項持續超過2周的症狀,並對生活功能產生明顯影響,應去尋求醫生的幫助,從而得到正確的診斷。



抑鬱症的治療方法


治療抑鬱症的方法包括心理治療和藥物治療。常見的藥物包括抗抑鬱藥,如選擇性血清素再攝取抑制劑 (SSRIs)、選擇性去甲腎上腺素再摄取抑制劑 (SNRIs)、三環類抗藥物等。此外,也有些人會選擇替代治療,如心理治療、運動、瑜伽、冥想和飲食改變等。重要的是,每個人的抑鬱症狀和治療反應都可能不同,因此最好在專業醫療人員如:心理學家、精神科醫生或醫務社工等的指導下進行治療。


藥物治療﹕

藥物治療雖然能快速緩解抑鬱症狀,但要有效治療抑鬱症,長期服藥才能控制病情和減少復發。醫生可能會開抗抑鬱藥物幫助調節和平衡患者腦內物質的失衡, 從而改善症狀。


藥物治療的效果主要有以下幾點﹕


  • 幫助平衡腦內化學物質。抑鬱症主要由血清素和去甲腎上腺素等神經遞質失衡引起。

  • 很快起效。抗抑鬱藥可以在2至4周內緩解憂鬱、無動力等症狀。

  • 控制病情。患者需要長期服用藥物數月至數年以維持症狀控制和降低復發風險。

  • 配合心理治療。藥物治療可以彌補心理治療接納與響應的缺陷。

  • 改善睡眠。藥物有助治療失眠,改善精神狀態。

  • 提升抗逆力。控制好症狀後患者的應對能力會增加。


這些藥物可在短時間內起到效果,但需要患者長期定期服用,通常需要數月或數年。這是因為藥物可以快速緩解症狀,但控制病情和降低復發風險需要長期使用。


為了獲得最好的結果,藥物治療最好與心理治療相結合。心理治療可以幫助患者從根本上調整思考方式,而藥物則可以快速緩解症狀,讓患者更易應對心理治療。兩者相結合效果最佳。


雖然藥物治療效果迅速,但長期服藥才能真正控制抑鬱症狀並減少復發。重點是持續而穩定地服用,而不只是在情緒低落時才服用。


心理治療﹕

心理治療對抑鬱症的幫助主要有以下幾個方面﹕

  • 從根本上改變負面思維模式 — 心理治療可以幫助患者識別和更改消極的思維方式、信念和行為模式,從而積極處理情緒困擾。

  • 改善情緒狀態 — 心理治療能夠幫助患者建立正面的自我概念,學會放鬆、面對負面情緒並找到解決問題的方法,從而改善情緒。

  • 提高應付壓力的能力 — 通過治療,患者學習新的處理壓力的技巧,使他們面對壓力時有更多選擇。

  • 有助藥物治療 — 心理療法可以與藥物治療配合,藥物可以讓患者對治療更有響應,同時心理治療可以減輕依賴藥物的程度。

  • 預防復發 — 改變負面思考模式有助於減少復發的機率。患者掌握新的技巧應對壓力和負面情緒。

  • 治療焦慮 — 心理治療可以幫助患者改變導致焦慮的不理性思考,從而減輕焦慮情緒。

  • 改善睡眠 — 心理治療可以應用放鬆技巧,幫助患者改善睡眠並促進睡眠品質。


心理治療主要通過改變負面思維方式來改善情緒狀態和應付壓力能力,從而幫助抑鬱症的痊癒。但需要長期的積極配合和應用新學到的技巧。

催眠治療﹕

催眠可以在一定程度上幫助抑鬱症,以下是幾方面﹕

  • 改善心理狀態 — 催眠可以令人變得平靜和鎮定,減輕焦慮、抑鬱的情緒。

  • 抒發消極情緒 — 在催眠狀態下,患者可以不受自我審查地釋放消極情緒,這有助解壓。

  • 重新調整思想模式 — 催眠治療師可以引導患者在催眠狀態下改變消極的思維方式,培育積極思維。

  • 改善睡眠 — 催眠技巧有助改善失眠,提升睡眠品質,而充足的睡眠又有利於情緒穩定。

  • 改善情緒 — 改善情緒狀態有助於缓解抑鬱症狀,而催眠技巧本身就有益於情緒管理。

  • 作為輔助治療 — 催眠可以成為藥物治療或心理治療的輔助療法,加強治療效果。


催眠可以作為一種輔助療法,但並非單獨的有效治療方法。需與正式的治療方式如藥物和心理治療等相結合,方能取得較好的效果。催眠不能替代正式的治療,但可以幫助抑鬱症患者在治療過程中改善心理狀態、情緒,從而加強治療效果。


其他治療﹕

當上述治療無效或不適用時,腦電療法和腦磁波刺激可以為抑鬱症患者提供有效的幫助。


它們可以快速而顯著地改善抑鬱症狀,短時間內有效控制病情。腦電療法利用電流刺激腦部,影響腦內化學物質,進而改善情緒。 而腦磁波刺激能精準地刺激相關的腦區,以改變腦神經活動並減輕抑鬱症狀。


不同於長期使用的藥物治療,腦電療法和腦磁波刺激不需要長期使用。透過較短時間內有效控制病情,可以避免長期使用藥物的副作用。

這尤其適用於嚴重抑鬱症患者,特別是那些有自殺傾向的患者。它們能很好地緩解症狀並控制自殺念頭。 對藥物無效或產生耐藥性的患者,也可提供另一種選擇。


該兩種治療可以為抑鬱症提供快速有效的幫助,尤其是對藥物和心理治療不敏感的嚴重或復發患者。但作為輔助治療,仍需配合其他療法,以達到最佳效果。 結合藥物和心理治療效果仍然最好。治療要早開始 並持續,以快速緩解症狀並預防復發。


另外,身心語言程式學執行師課程 (NLP) 亦可對抑鬱症提供一定幫助﹕


NLP 放鬆技巧可以幫助抑鬱患者﹕

NLP提出多種放鬆並舒緩負面情緒的方法,例如集中在呼吸上的放鬆方法、讓身體的各部分變得鬆弛等。這些技巧可以幫助抑鬱患者緩解焦慮、緊張和憂鬱情緒。


重構負面思維方式﹕

NLP培訓患者學習識別並改變負面思維模式,例如"要-結果"思維模式。長期保持正向思維可以改善抑鬱症狀。


提高壓力應對能力﹕

NLP提供多種管理壓力和情緒的技巧,例如視覺化、感官集中的方法。改善應對壓力能力有助於預防和緩解抑鬱症狀。


提高自我效能感﹕

NLP的部分訓練旨在提高自我效能感和自尊感。提高自我價值感可以改善抑鬱症患者的低落情緒。


身心語言學技巧可以幫助抑鬱症患者在多方面﹕改善情緒狀態、重構思維方式、增強應對壓力能力等。這有助於緩解抑鬱症狀並改善生活質量。但它不能替代正式的藥物和心理治療。

抑鬱症的自救方法


對於抑鬱症患者來說,最好的方式仍是尋求專業治療。但在等待治療的期間或治療過程中,患者也可以採取自救措施,減緩症狀並改善狀態﹕



改變生活模式﹕

  • 策略性避免可能誘發抑鬱症狀的人、事、物

  • 減少或避免使用可能促使抑鬱症發作的物質,如酒精和某些藥物


改變生活節奏﹕

  • 排解壓力來源,自我調節壓力

  • 做更多有益身心的運動

  • 安排新的興趣愛好以填補精神空虛


調整思想﹕

  • 設法保持樂觀的正面思考方式

  • 學習接受且面對事物,減少徒勞的反抗

  • 多思考使生活變得有意義的事物


改變生活模式、生活節奏和思考方式,都是重要的自救方法。患者應積極嘗試以上方法來緩解症狀,同時應及早就醫尋求專業治療,兩者結合效果才會最好。



如何幫助抑鬱症患者


患有抑鬱症的人需要支持和幫助,身邊的人可從以下幾方面提供支持﹕


「正面」而非責備﹕

避免責備抑鬱症患者,"正面"的理解和支持更有幫助。

主動關注情緒狀態﹕

親自主動關心抑鬱症患者的情緒,留意任何變化,特別是有自殺傾向的跡象。


提供社交支持﹕

陪伴抑鬱症患者多參與社交活動,減少他的孤獨感。


鼓勵求醫並配合治療﹕

建議患者儘快接受治療,並提供最大限度的支持,鼓勵他堅持治療。


照顧好自己﹕

患有抑鬱症的人是長期的挑戰,支持他人同時要保障自己的身心健康,適度地休息和放鬆。「正面」地關心和理解抑鬱症患者,主動提供社交和心理支持,鼓勵患者主動接受治療,並在過程中提供盡可能的幫助,這樣對患者才最有幫助。同時不要忽略自己的需要,保持身心平衡,才能長期支持患者。


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